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medicina domestica

O Medicina familiare consiste nei comportamenti e nelle pratiche igieniche, dietetiche e mediche che si svolgono all'interno della famiglia e che sono trasmesse di generazione in generazione tra parenti. Tali conoscenze sono complementari alle cure mediche specialistiche e alle altre pratiche salutistiche svolte dal personale sanitario (per esempio, l'assistenza infermieristica ai convalescenti).
In questo contesto, i principali strumenti di prevenzione e di cura delle malattie propri della medicina domestica sono il pronto soccorso e la somministrazione delle erbe medicinali. Il concetto di medicina domestica appartiene alla tradizione medica di molte civiltà ed è stato popolarizzato nei paesi occidentali dal medico scozzese William Buchan nel XVIII secolo. Essa è stato rinforzata dai manuali di economia domestica nei due secoli successivi.
Un libro classico di medicina domestica, scritto dal medico e omeopata inglese John Henry Clarke nel XIX secolo è tuttora stampato e utilizzato.
In Italia le pratiche della medicina domestica furono divulgate da alcuni studiosi come Zeno Zanetti e Vitaliano Galli . A partire dalla metà del XX secolo, il successo della medicina scientifica - collegata all'ascesa dei servizi sanitari pubblici e privati - ha interrotto molte tradizioni mediche familiari e la trasmissione della maggiore parte delle conoscenze mediche domestiche di madre in figlia.
 Le medicine domestiche e non scientifiche sono radicate nelle culture locali e stanno riaffacciandosi nelle città occidentali per mezzo degli insediamenti di emigranti provenienti dai paesi poveri. Queste comunità sono permeate dallo spirito di solidarietà e conservano le pratiche mediche tramsesse loro dagli antenati.
La coscienza dell'impatto degli eventi individuali, spirituali e comunitari sulla salute umana caratterizzano tali concezioni del benessere umano e delle terapie.
Le caratteristiche positive della medicina domestica si possono riassumere come segue: - essa è effettiva, in quanto preventiva e complementare alle pratiche della medicina scientifica; - essa è un'opzione per coloro che non possono permettersi di acquistare le medicine di sintesi; - essa soddisfa una serie di condizioni proprie dell'ambiente cui appartengono gli utilizzatori, tra cui il funzionamento delle reti di solidarietà, - essa assimila e sviluppao gli apporti della medicina moderna e di altre tradizioni sanitarie, evolvendo con esse.
Tuttavia essa è limitata dalla mancanza di risorse e di norma si avvale di farmaci con un basso livello di attività biochimica e disponibili solo in piccole aree.
I sistemi della medicina domestica' e della medicina scientifica possono coesistere nella famiglia e nella comunità (medicina di base o primaria) e nel trattamento dello stesso paziente. L'aumento del gap generazionale all'interno delle famiglie ha ridotto il ruolo giocato dalla medicina domestica nei paesi occidentali, anche se la sua sopravvivenza si lega ai forti legami con la dimensione spirituale e comunitaria della salute umana.
La medicina domestica può contribuire a contenere i costi delle cure effettuate durante la convalescenza - più costose della prevenzione e delle attività collaterali alle pratiche della medicina scientifica, come l'assistenza infermieristica e la conservazione dello stato psico-fisico delle persone sane. Esigenze economiche spingono verso questo cambio di indirizzo.
I paesi occidentali stanno divenendo parte di una comunità globale, nella quale molte persone non possono accedere alle terapie che ricorrono ai farmaci di sintesi.
La conservazione delle tradizioni mediche familiari, localmente, e la riscoperta della medicina domestica si inseriscono in questa tendenza.