STORIE D'INQUISIZIONE E D'ALCHIMIA

Quella che segue è la traduzione letterale di una lettera indirizzata da un luminare della scienza medica, il dottor Sternglass, al Dr. Steven Chu, Segretario dell’ Energia degli Stati Uniti.
“Vi scrivo per farvi conoscere un errore tragico e poco noto che è stato  fatto  dalla comunità dei medica e dei fisici, come me, durante i primi anni della  Guerra Fredda, che ha avuto un ruolo importante nella crescita enorme dell’ incidenza di malattie croniche come il cancro e il diabete, e quindi del  costo  dell’assistenza sanitaria nella nostra nazione.
L’errore è stato quello di presumere che l’esposizione a radiazioni della popolazione a causa della  piccola quantità di fallout da esperimenti con armi nucleari o conseguente al  funzionamento dei reattori nucleari non avrebbe alcun effetto negativo sulla  salute umana. era basata sulla nostra esperienza di mezzo secolo di studi che  non hanno mostrato alcun aumento rilevabile nei tassi di cancro per le  persone  che sono state esposte a una o due dosi di raggi X a scopo diagnostico. Ciò  che non è stato compreso è che gli elementi radioattivi creati nella fissione di  uranio, non hanno prodotto soltanto un piccolo aumento della quantità  ricevuta  dall’esterno come dose naturale di fondo. Invece, le particelle e i gas  prodotti nel processo di fissione e rilasciati nell’ambiente provocano danni da  radiazioni di gran lunga maggiori di quelli provocati dai raggi X usati a  scopo  diagnostico, poiché prodotti radioattivi di fissione e gli ossidi di uranio sono inalati e ingeriti con  il  latte, l’acqua potabile e il resto della dieta, concentrandosi in organi critici del corpo. “cerca” la tiroide e danneggia la produzione di ormoni della crescita e favorisce il cancro della tiroide; lo stronzio-90 si concentra nelle ossa dove “irradia” il midollo ematopoietico, provocando la leucemia  (a partire dalle cellule poco differenziate), nonché danni ai globuli bianchi  del  sistema immunitario che combattono le cellule tumorali e i batteri; il Cesio- 137 si concentra nei “tessuti molli” come il seno e gli organi riproduttivi di maschi e femmine, e induce vari tipi di cancro in soggetti adulti, nei loro  bambini così come nelle generazioni successive.
L’errore è stato aggravato dal fatto che nei primi anni ‘50, quando i test  nucleari sono cominciati su larga scala in Nevada, era noto che gli effetti negativi delle radiazioni sono decine o centinaia di volte più gravi per il bambino in via di sviluppo nel grembo della madre e i per bambini in genere non per gli adulti, nei quali erano state studiate le conseguenze delle  esposizioni mediche a raggi X.
Né si è scoperto, fino ai primi anni ‘70, che le esposizioni prolungate a radiazioni da prodotti di fissione a lunga vita che si  accumulano nel corpo, sono molto più pericolose della stessa dose totale  ricevuta in una breve esposizione ai raggi X
Come risultato di questa mancanza di conoscenze, a quel tempo i funzionari governativi poterono rassicurare la popolazione preoccupata che i bassi livelli di fallout nucleare prodotti dai test in Nevada non avrebbero prodotto effetti negativi, e sottolineano i benefici potenziali dell’atomo pacifico.
 Così, a metà degli anni 1950, il presidente Eisenhower poté di dichiarare che le  “sporche centrali elettriche a carbone avrebbero potuto essere sostituite da “energia nucleare pulita troppo a buon mercato perché se ne potesse calcolare il costo”.
Così si dette inizio ad un programma di costruzione di un gran numero di  impianti nucleari che ebbero il permesso di scaricare piccole quantità di prodotti di fissione, comparabile con i livelli di ricadute atmosferiche dei  test nucleari.
Era anche il tempo della Guerra Fredda e migliaia di armi  nucleari furono prodotte e testate come deterrente necessario per impedire  all’Unione Sovietica di minacciare l’intera Europa.
Pertanto, quando si è scoperto, nel 1960 che piccole quantità di prodotti di fissione causano danni  molto maggiori rispetto alle previsioni, (non solo leucemie e altre forme di  cancro, ma anche parti prematuri, basso peso alla nascita e mortalità  infantile), risultati furono secretati dal nostro governo per paura che  essi mettessero in pericolo il valore di deterrenza dell’arsenale nucleare.
 Inoltre, quando un aumento dei costi sanitari ebbe inizio con l’avvio della grande sperimentazione nucleare in atmosfera, che aumentarono notevolmente  con la costruzione di un centinaio di centrali nucleari a partire dagli anni  ‘50,  questo è stato imputato all’inefficienza del sistema e all’avidità delle  aziende farmaceutiche, e non all’aumento di emissioni da centrali nucleari costruite  in  prossimità delle grandi città, hanno contaminato il latte prodotto nei  caseifici vicini.
I dettagli di questa storia possono essere trovati nel mio libro “Secret  Fallout”, che può essere scaricato gratuitamente dal sito-web della
Radiation and Public Health in un elenco di due dozzine circa  di  articoli pubblicati su riviste scientifiche e in cinque libri pubblicati dai  membri del RPHP.
Fortunatamente, il recente, rapido sviluppo delle energie alternative permette  di intravedere la fine di questa tragedia, dal momento che è possibile convertire i vecchi impianti nucleari in centrali a gas naturale.
Questo può essere fatto con un costo minimo rispetto a quello necessario alla  costruzione  di nuove centrali, nell’attesa che le sorgenti alternative (eolico, fonti  geotermiche e idroelettriche) possano prendere il loro posto, come dimostra  il  caso della centrale di Fort St. Vrain nucleare vicino a Denver, Colorado,  ora  a gas naturale.
Se la nostra nazione che ha costruito i primi reattori e le prime armi  nucleari annunciasse l’obiettivo di eliminare gradualmente reattori nucleari  a  fissione che producono anche il plutonio e trizio necessari per le armi  nucleari, sviluppando la fusione nucleare e altre fonti alternative di  energia  non inquinanti, questo contribuirà a rendere più facile l’obiettivo  dichiarato  dal presidente Obama di un mondo libero da armi nucleari.
Così è possibile guardare a un mondo libero dal pericolo della distruzione  della vita umana con armi nucleari da uranio arricchito o plutonio, che si  producono solo in reattori a fissione, insieme con rifiuti nucleari  altamente  tossici, che restano letali per migliaia di anni”.